Elecciones de medio término: cómo emite y cuenta EEUU sus votos

De cara a las elecciones intermedias de 2022, los expertos electorales dicen que el cambio en la mayoría de los estados a sistemas de votación híbridos (boletas en papel contadas por máquinas electrónicas) podría dar a los votantes una mayor confianza.

La desinformación en línea y las afirmaciones falsas de fraude electoral por parte del expresidente Donald Trump y sus aliados han erosionado drásticamente la confianza pública en la integridad de las elecciones estadounidenses. La forma en que votan los estadounidenses, y el equipo que usan, varía ampliamente, y algunos métodos son más vulnerables a los esfuerzos por sacudir esa confianza.

De cara a las elecciones de medio término de 2022, los expertos electorales dicen que el cambio en la mayoría de los estados a sistemas de votación híbridos (boletas en papel contadas por máquinas electrónicas) podría dar a los votantes una mayor confianza.

Máquinas de votación electrónicas

Estados Unidos invirtió mucho en máquinas de votación electrónicas sin papel después de que la disputada elección presidencial entre el demócrata Al Gore y el republicano George W. Bush en 2000 sacudiera la confianza de los funcionarios electorales en las boletas de papel.

Para 2006, la proporción de votantes registrados que usaban máquinas sin papel había aumentado, aunque las boletas de papel marcadas a mano que luego son escaneadas por tabuladores electrónicos seguían siendo las más populares. Durante la próxima década, alrededor de un tercio de todos los votos se emitieron en máquinas electrónicas de grabación directa.

La gente emitió sus votos durante la votación anticipada para las próximas elecciones presidenciales dentro del State Farm Arena de los Atlanta Hawks en Atlanta, Georgia, EE. UU., 12 de octubre de 2020. REUTERS/Chris Aluka Berry
La gente emitió sus votos durante la votación anticipada para las próximas elecciones presidenciales dentro del State Farm Arena de los Atlanta Hawks en Atlanta, Georgia, EE. UU., 12 de octubre de 2020. REUTERS/Chris Aluka Berry

Estas máquinas de votación electrónica almacenan los votos en su memoria. La falta de un registro físico para respaldar el voto electrónico significa que los funcionarios electorales deben confiar en que las máquinas no funcionen mal y cambien o pierdan un voto, que los trabajadores electorales no alteren los votos sin darse cuenta o que las máquinas no sean pirateadas, dijo Douglas Jones. , un profesor de informática jubilado de la Universidad de Iowa que pasó décadas estudiando el uso de las computadoras en las elecciones.

En 2016, alrededor del 22 % de los votantes registrados vivían en jurisdicciones que usaban máquinas de votación electrónica sin rastros en papel, según datos de Verified Voting, una organización sin fines de lucro de EEUU que promueve el uso de tecnología segura en la administración electoral.

Para 2020, menos del 9 % de los votantes registrados en todo el país vivían en jurisdicciones que usaban máquinas de votación electrónica sin rastros en papel para todos los votantes, el número más bajo desde que los datos estuvieron disponibles por primera vez en 2006. Este cambio reflejó la creciente preocupación de los funcionarios electorales sobre la interferencia extranjera en las elecciones. y la necesidad de tener alguna forma de auditar las cuentas.

Para las elecciones intermedias de noviembre, se espera que ese número disminuya a alrededor del 5 %, según datos de Verified Voting.

Los condados en seis estados todavía usan máquinas de votación sin papel. La mayoría se encuentra en distritos del Congreso sólidamente republicanos o demócratas, lo que disminuye la probabilidad de una elección impugnada.

Sin embargo, hay seis distritos electorales que se consideran al menos algo competitivos y utilizan máquinas de votación electrónicas sin registros en papel: los distritos segundo, tercero, quinto y séptimo de Nueva Jersey; el primer distrito de Indiana; y el distrito 15 de Texas

Boletas de papel

Estados Unidos, como muchos países, utiliza principalmente boletas de papel para votar. Casi el 70 % de los votantes registrados viven en jurisdicciones que utilizan principalmente boletas de papel marcadas a mano, según datos de Verified Voting.

Alrededor del 23 % de los votantes registrados viven en jurisdicciones que utilizan principalmente máquinas llamadas dispositivos para marcar boletas. Estos permiten a los votantes hacer sus selecciones electrónicamente y también producir un registro en papel que puede ser escaneado por otro dispositivo.

La medida en que los votantes utilizan la tecnología digital para emitir su voto ha cambiado con el tiempo. La votación electrónica sin papel, promocionada por su capacidad para contar los votos de forma rápida y precisa, disminuyó en gran medida en popularidad en los Estados Unidos y los países europeos desde mediados de la década de 2000 en adelante.

Los países han recurrido al papel como la forma más segura de auditar sus elecciones y detectar posibles manipulaciones de votos. Sin duda, las máquinas siguen siendo parte integral del proceso electoral, incluso cuando los votos se emiten en papeletas. Los tabuladores de escaneo óptico cuentan los resultados.

Los expertos electorales dicen que las boletas de papel ayudan a asegurar las elecciones porque permiten a los votantes verificar cómo votaron y a los funcionarios cotejar los resultados en las auditorías posteriores a las elecciones.

Georgia ilustra la importancia de tener un registro de votación en papel. El estado había utilizado máquinas de votación sin papel durante varios años. Pero justo antes de las elecciones presidenciales de 2020, reemplazó su equipo con dispositivos de marcado de boletas, las máquinas en las que los votantes hacen sus selecciones electrónicamente y luego pueden revisarlas en una boleta de papel impresa, que luego es escaneada y tabulada por una máquina diferente.\

Trump cuestionó los resultados y afirma falsamente que hubo irregularidades y fraude generalizados en los estados que perdió ante su oponente demócrata Joe Biden. Sin embargo, debido a que había boletas de papel, los funcionarios electorales en Georgia pudieron contar manualmente los votos y confirmar que Biden había ganado el estado.

Sistemas de tabulación de votos

El impulso hacia el papel no significa que las máquinas estén desapareciendo de los lugares de votación. Casi todos todavía usan máquinas para tabular las boletas de papel. Trump y sus aliados afirman falsamente que los tabuladores en algunas contiendas de 2020 fueron manipulados para cambiar los votos de Trump a Biden.

Están presionando para que las máquinas se deshagan por completo y para que las boletas se cuenten a mano, lo que los funcionarios electorales dicen que es un fracaso logístico. Las afirmaciones han sido investigadas a fondo y desacreditadas.

Aún así, las denuncias de fraude electoral han sembrado una desconfianza generalizada en las elecciones, con una encuesta de ABC/Ipsos en enero que encontró que solo alrededor del 20% del público estadounidense tiene mucha confianza en el sistema electoral.

Fuente: https://www.vozdeamerica.com/a/elecciones-de-medio-termino-c%C3%B3mo-emite-y-cuenta-eeuu-sus-votos/6793135.html

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